SEATLE - De helft van de wereldbevolking heeft aan het eind van deze eeuw onvoldoende voedsel. Dat komt door klimaatverandering, blijkt uit een onderzoek van de Universiteit van Washington dat donderdag naar buiten is gebracht.

In de tropen en subtropen wordt het volgens de onderzoekers aanzienlijk warmer. De hoogste temperaturen die nu in die gebieden gemeten worden, zijn dan vermoedelijk de laagste. Die enorme toename leidt tot problemen voor de landbouw. Zo kan de maïsoogst met 20 tot 40 procent dalen.

Het gevolg voor de watervoorraad in de tropen is in het onderzoek nog niet meegenomen.

Naar verwachting wonen aan het eind van deze eeuw meer dan 6 miljard mensen in de tropen en subtropen. Dat gebied beslaat onder meer Noord-India, Zuid-China, Australië, Afrika en Midden-Amerika.