Crisis drijft Duitse miljardair tot zelfmoord

BERLIJN - De 74-jarige Duitse miljardair Adolf Merckle heeft zichzelf van het leven beroofd. Dat heeft zijn familie dinsdag bekend gemaakt. De Duitse ondernemer, die zijn zakenimperium vorig jaar bijna ten onder zag gaan, werd maandagavond vlakbij zijn huis in het Zuid-Duitse Ulm geraakt door een trein.

''De wanhopige situatie waarin zijn bedrijven door de financiële crisis verzeild zijn geraakt, de onzekerheden van de afgelopen weken en zijn onmacht om hier iets aan te doen hebben de gepassioneerde ondernemer gebroken, waarna hij een einde maakte aan zijn leven'', stelde de familie in een verklaring.

Merckle prijkte afgelopen jaar met een geschat vermogen van 9 miljard dollar (6,7 miljard euro) op de 94e plaats van de Forbes-ranglijst van rijkste mensen ter wereld.

Verlies

De eigenaar van onder meer cementproducent Heidelberg en medicijnenfabrikant Ratiopharm leed vorig jaar echter honderden miljoenen euro's verlies door mislukte speculaties met aandelen Volkswagen.

Daarmee bracht hij zijn hele imperium op de rand van de afgrond.

Tip de redactie