BAGDAD - Veertig mensen zijn zondag omgekomen door een zelfmoordaanslag op sjiitische pelgrims in de Iraakse hoofdstad Bagdad. Dat meldde de BBC.

Zeker 72 mensen raakten gewond. Veel van de slachtoffers zijn vrouwen en kinderen.

De vrouwelijke dader blies zichzelf op bij een controlepost voor het heiligdom van Imam Moussa al-Kadhim in Kadhimiya, een sjiitische buurt van Bagdad. Onder de doden zijn zeker zestien Iraanse pelgrims, die deelnamen aan een processie voor de belangrijkste sjiitische gedenkdag Ashura, komende woensdag.

Dan wordt de marteldood van Imam Hussein, de kleinzoon van de profeet Mohammed, herdacht.

Op Ashura zijn de afgelopen jaren een aantal grote aanslagen gepleegd door vermoedelijk soennitische extremisten. In 2004, tijdens de eerste viering van Ashura na de val van dictator Saddam Hussein, kostten aanslagen in Karbala en Bagdad 170 mensen het leven. Door een opstand van een eindtijdsekte in 2007 vielen zeker 263 doden.