HAVANA - Het Cubaanse staatshoofd Raúl Castro is bereid tot directe onderhandelingen met de aanstaande Amerikaanse president Barack Obama. Castro heeft dat vrijdagavond laat gezegd.

Castro liet weten dat hij de indruk heeft dat Obama ''een eerlijk man'' is. Daarom wil hij zonder bemiddelaars overleggen met de aanstaande president over het verbeteren van de betrekkingen tussen de Verenigde Staten en Cuba. Hij liet weten op elk moment te willen praten. ''Maar we zijn niet gehaast'', aldus Castro.

De Verenigde Staten stelden bijna vijftig jaar geleden een economisch embargo tegen Cuba in. De sancties zijn nog altijd van kracht.

Obama heeft al laten weten dat hij van plan is het embargo te verzachten. Hij beloofde onder meer de regels voor het overmaken van geld en het reizen naar Cuba te versoepelen.