WILLEMSTAD - De Antilliaanse premier Emily de Jongh-Elhage verbindt haar politieke lot aan de uitslag van het referendum over de staatskundige vernieuwingen dat volgend jaar op Curaçao wordt gehouden.

"Als het volk in meerderheid tegen is, stap ik op als leider van het land", aldus de premier dinsdagavond op het lokale station Radio Hoyer.

"Ik wil niemand laten schrikken. Maar het akkoord dat we met Nederland hebben besproken is mijn overtuiging. Als er 'nee' wordt gestemd, dan houdt het voor mij op. Dan wordt er tegen mijn overtuiging gestemd'', aldus de premier in een nadere verklaring.

Nederland onderhandelt sinds 2005 met de Nederlandse Antillen over de staatkundige herstructurering van de Antillen.

Curaçao en Sint Maarten worden autonome landen binnen het Koninkrijk; Bonaire, Sint Eustatius en Saba worden bijzondere gemeenten, zo is overeengekomen.

Alleen op Curaçao kan de bevolking zich uitspreken over het staatkundige traject.

Op het eiland bestaat er een grote oppositie die fel gekant is tegen het proces. Volgens die oppositie is Nederland bezig met een rekolonisatie.