LOS ANGELES - Een als kerstman verklede schutter die op kerstavond een slachtpartij aanrichtte in een woning in de Amerikaanse plaats Covina, is gericht te werk gegaan.

Bruce Pardo heeft zijn vroegere schoonfamilie volledig uitgemoord, meldden Amerikaanse media zaterdag.

Volgens de politie zijn de negen slachtoffers nog niet geïdentificeerd omdat ze onherkenbaar zijn verminkt nadat Pardo de woning van zijn ex-schoonouders in brand had gestoken.

Maar uit de vermistenlijst blijkt dat het om zijn ex-vrouw, haar ouders, haar twee broers plus aanhang en haar zus met zoon moet gaan. Op het kerstfeestje waren enkele tientallen mensen aanwezig.

Zelfmoord

''De hele familie is uitgeroeid'', zei de advocaat van de vermoorde familie, Scott Nord. De 45-jarige dader, die na de slachtpartij zelfmoord pleegde, was een week eerder gescheiden van zijn vrouw.

Volgens Nord is dat - in tegenstelling tot wat media berichten - in redelijke harmonie gebeurd. ''Er is geen drama geweest. Iedereen was erg beschaafd naar elkaar'', aldus Nord. De raadsman zei geen idee te hebben wat Pardo heeft bezield.