WASHINGTON - De Amerikaanse politicoloog Samuel Huntington is op 81-jarige leeftijd overleden. De invloedrijke wetenschapper was onder meer bekend van zijn in 1996 als boek verschenen werk The Clash of Civilizations, waarin hij stelde dat een botsing van beschavingen onvermijdelijk is.

Huntington was ruim vijftig jaar hoogleraar aan de Harvard universiteit. Hij stierf op 24 december in Martha's Vineyard in de buurt van Boston, liet de onderwijsinstelling zaterdag weten.

In zijn boek The Clash of Civilizations, dat in 1997 in Nederland verscheen onder de titel Botsende Beschavingen, stelt Huntington dat de 21e eeuw de eeuw van de botsingen tussen culturen kan worden, bijvoorbeeld het Westen tegen de islamitische wereld. Daarentegen zouden in de 20e eeuw met zijn twee wereldoorlogen ideologieën met elkaar in conflict zijn gekomen.

Als Democraat was hij in 1977 en 1978 lid van de Nationale Veiligheidsraad onder president Jimmy Carter.