LOS ANGELES - De gemeenschap van de plaats Covina onder de rook van Los Angeles is geschokt over het bloedbad dat een 45-jarige Amerikaan daar op kerstavond aanrichtte. .

De politie borg vrijdag een negende slachtoffer. De dader bracht zichzelf om het leven.

De schutter Bruce Pardo, een werkloze luchtvaartingenieur, belde op kerstavond aan bij de woning van de ouders van zijn ex-vrouw, die een feest voor circa 25 mensen hadden georganiseerd.

Toen de deur door een meisje van acht jaar werd geopend schoot hij haar in het gezicht. Daarna begon hij met zijn semi-automatische pistool in het wilde weg om zich heen te schieten. Ook zette hij het huis in lichterlaaie met een zelfgemaakte brandbom.

Springen

Een aantal gasten wist uit het huis te vluchten. Sommigen voelden zich genoodzaakt van twee hoog naar beneden te springen. Een aantal slachtoffers is onherkenbaar verbrand. Volgens Amerikaanse media zijn de ex-vrouw van de dader en haar ouders onder de doden.

Gebitsgegevens moeten dit nog bevestigen. Het meisje van acht heeft de kogel in haar gezicht overleefd en ligt in het ziekenhuis.

Zelfmoord

De dader ontdeed zich na de schietpartij van zijn kerstmankostuum, vluchtte naar de woning van zijn broer en pleegde zelfmoord.

Hij was een week eerder officieel gescheiden van zijn vrouw, meldden Amerikaanse media. De politie trof in de buurt van het huis een gehuurde auto aan met daarin driehonderd kogels en een pijpbom.

De schutter, die voorganger was bij de plaatselijke katholieke kerk, had geen strafblad. "Hij lachte altijd, hij was zo'n aardige jongen", aldus een medevoorganger. "Het is een schok voor de kerkgemeenschap".