LOS ANGELES - Een als de Kerstman verklede Amerikaan heeft woensdagavond (plaatselijke tijd) een feestvierende familie beschoten. Daarna stak hij het huis in de plaats Covina, nabij Los Angeles, in brand.

In de kelder van de uitgebrande woning vonden reddingswerkers enkele uren later zeker drie lijken. Minstens drie andere mensen raakten gewond.

Dat meldden Amerikaanse media donderdag. Enkele uren na het bloedbad vond de politie het ontzielde lichaam van de schutter in een ander gebouw. De man zou zelfmoord hebben gepleegd.

Volgens de politie lagen huwelijksproblemen ten grondslag aan de schietpartij. Mogelijk was de echtgenote van de dader aanwezig bij de kerstviering. Of zij onder de slachtoffers is, is niet duidelijk.