BANGKOK - De nieuwe Thaise premier Abhisit Vejjajiva heeft donderdag in een interview gezegd, dat de leiders van de antiregeringsprotesten gestraft worden.

Door de betogingen waren eind november twee Thaise vliegvelden dagenlang gesloten. De economie liep hierdoor miljardenschade op.

De 44-jarige premier heeft de politie opgedragen deze leiders op te pakken, ook als ze lid zijn van zijn oppositiepartij, de Thaise Democratische Partij. ''Ze moeten zich aan de wet houden en er worden geen uitzonderingen gemaakt'', aldus Abhisit. Volgens de in Oxford opgeleide econoom kunnen de protestleiders geen gebruik maken van hun diplomatieke onschendbaarheid.

De protesten waren georganiseerd door de oppositie en begonnen al in augustus. De demonstranten eisten het aftreden van oud-premier Somchai Wongsawat.