NEW YORK - De VN-Veiligheidsraad heeft maandag in New York de vredesmissie in de Democratische Republiek Congo met een jaar verlengd.

De zogeheten MONUC-missie moet prioriteit geven aan het beschermen van burgers in het door geweld geteisterde Afrikaanse land, vindt de raad.

De VN-ambassadeur van Frankrijk, Jean-Maurice Ripert, zei dat het besluit een duidelijk signaal geeft dat MONUC binnen het mandaat voldoende bevoegdheid heeft om op te treden tegen rebellen.

Blauwhelmen

De blauwhelmen hebben zware kritiek te verduren omdat het hen niet lukt de gewelddadigheden te stoppen en de inwoners in het noordoosten van Congo te beschermen.

Het leger en rebellen leveren al maanden hevige strijd met elkaar. Nog een reeks andere milities is betrokken bij de gevechten, die honderdduizenden burgers op de vlucht hebben doen slaan.