BAGDAD - De Iraakse journalist die schoenen naar de Amerikaanse president George W. Bush gooide, zal nog dit jaar voor de rechter verschijnen. Muntazer al-Zaidi (28) bekogelde Bush vorige week met twee schoenen en schold hem uit voor hond.

"De onderzoeksfase is afgerond en een nieuwe stap kan worden genomen", aldus de onderzoeksrechter. Zaidi moet woensdag 31 december voor de rechter in Bagdad verschijnen. De rechter maakte bekend dat de media bij het proces aanwezig mogen zijn.

De journalist kan een celstraf tussen de vijf en vijftien jaar krijgen voor "agressie tegen een buitenlands staatshoofd tijdens een officieel bezoek". Als Zaidi veroordeeld wordt voor een poging tot agressie ligt de strafmaat tussen de een en vijf jaar.

Het gooien van schoenen is een grove belediging in veel Arabische landen. Zaidi werd op slag een beroemdheid en de beelden van de wegduikende Bush zijn talrijke malen herhaald op televisie.