RIO DE JANEIRO- Meer dan tachtig gevangenen zijn zaterdag op een spectaculaire wijze ontsnapt uit een zwaarbewaakte gevangenis in het noorden van Brazilië. Het is de grootste ontsnapping in de geschiedenis van het Zuid-Amerikaanse land.

Volgens de Braziliaanse politie is er vanuit een van de cellen een vijftig meter lange tunnel gegraven die onder de gevangenismuur doorliep en in het omliggende oerwoud uitkwam. Tot nu toe zijn drie ontsnapte gevangenen opgespoord en weer achter de tralies gezet.

De gevangenis in de regio Paraíba telde tot aan de ontsnapping ongeveer zevenhonderd gevangenen en was daarmee overvol, zoals gebruikelijk in Braziliaanse gevangenissen.

In de afgelopen jaren zijn er al vaker grote ontsnappingen uit Braziliaanse gevangenissen geweest, onder meer via de riolering.