WASHINGTON - De Verenigde Staten hebben vrijdag naar eigen zeggen een succesvolle test uitgevoerd met het raketafweersysteem.

Een in Alaska gelanceerde nepraket werd boven de Stille Oceaan onderschept door een raket die vanuit Californië werd afgevuurd. Dat maakte het Amerikaanse ministerie van Defensie bekend.

Het 'raketschild' is bedoeld om de VS te beschermen tegen raketaanvallen van 'schurkenstaten'. Lange afstandsraketten, bijvoorbeeld afgevuurd in Noord-Korea of Iran, zouden daardoor de Amerikaanse bodem niet meer kunnen bereiken.

De VS bouwen ook in Europa aan het raketschild. Hier zal het bestaan uit tien onderscheppingsraketten in Polen en een radarstation in Tsjechië. Het Europese deel van de raketinstallatie moet omstreeks 2012 gereed zijn. Rusland is fervent tegenstander van het schild en maakte bekend in Kaliningrad ook raketten te gaan plaatsen.