TIKRIT - Saddam Hussein probeert de Amerikaanse troepen voor te blijven door elke paar uur van verblijfplaats te wisselen. Hij is vermoedelijk vermomd en wordt geholpen door aanhangers. Dat heeft een Amerikaanse legerfunctionaris, die belast is met de jacht op de verdreven Iraakse leider, donderdag gezegd.

Commandant Ray Odierno van de vierde infanteriedivisie zei er niet zeker van te zijn hoe dicht zijn soldaten Saddam zijn genaderd. Wel meldde hij betrouwbare informatie te hebben dat de ex-president zich vaak in de buurt van zijn geboortestad Tikrit ophoudt. Saddam zou steeds in klein gezelschap verkeren om niet de aandacht te trekken.

In de afgelopen 24 uur heeft het Amerikaanse leger 49 Irakezen opgepakt, onder wie vier trouwe aanhangers van Saddam. Eén van hen was een leider van de Fedayeen Saddam, een paramilitaire organisatie die voor het regime werkte. Ook zijn twee vrienden van Saddams zoons Uday en Qusay opgepakt. Ten zuiden van Tikrit zijn twee ex-generaals opgepakt.