PARIJS - De Franse president Nicolas Sarkozy heeft maandag geprobeerd de gemoederen te bedaren na de arrestatie van een hoofdredacteur.

Afgelopen vrijdag arresteerde de politie de chef van de linksgeoriënteerde krant Libération, Vittorio de Filippis, na een beschuldiging van smaad.

Het incident zorgde voor veel verontwaardiging van mensenrechtenorganisaties, journalistenvakbonden en politici. De politie had de krantenbaas vrijdag in de boeien geslagen, uitgemaakt voor uitschot, gefouilleerd, ondervraagd zonder dat daar een advocaat bij was, en daarna vijf uur in de cel gezet.

Klacht

Het hoofd van een internetprovider had een klacht ingediend tegen Filippis naar aanleiding van een lezersreactie in 2006 op de website van het dagblad.

De ministers van Binnenlandse Zaken en van Justitie verdedigden het politieoptreden eerder. Sarkozy zei echter dat hij de wet wil veranderen en smaad uit de criminele sfeer wil halen.