MONROVIA - De Nigeriaanse militairen die de voorhoede vormen van een West-Afrikaanse vredesmacht voor Liberia, beginnen woensdag met patrouilles in de hoofdstad Monrovia. Dat heeft bevelhebber Festus Okonkwo gezegd.

Tot nu toe zijn zo'n 450 militairen aangekomen in Liberia. De Nigerianen zijn gestationeerd op het internationale vliegveld, 45 kilometer buiten Monrovia. Okonkwo is nog op zoek naar een geschikt onderkomen voor de vredesmacht in de hoofdstad zelf.

Een Amerikaanse verbindingseenheid is woensdag in Monrovia aangekomen om de Nigerianen te helpen. Volgens Amerikaanse militaire bronnen gaat het om een kleine verbindingseenheid van zes tot tien soldaten, die de West-Afrikaanse troepenmacht logistiek gaat ondersteunen.

Voor de kust van Liberia liggen Amerikaanse schepen klaar met aan boord 2300 militairen. President George Bush heeft echter herhaaldelijk gezegd dat zij pas zullen worden ingezet als de Liberiaanse president Charles Taylor het land heeft verlaten.