JOS - Door onlusten in de Nigeriaanse stad Jos zijn afgelopen weekeinde zeker 367 mensen om het leven gekomen. De rellen tussen christenen en moslims werden zondag door het leger de kop ingedrukt, lieten de veiligheidsdiensten van de deelstaat Plateau State weten.

Politieagenten en soldaten patrouilleren in de straten van Jos. Ze hebben de opdracht relschoppers neer te schieten. Volgens het Rode Kruis sloegen meer dan zevenduizend mensen op de vlucht voor het religieuze geweld. Zij hielden zich schuil in overheidsgebouwen en gebedshuizen.

De lijken van de slachtoffers zijn verzameld in een moskee in Jos. De eerste begrafenissen hebben al plaatsgevonden.

Gewapende bendes van verscheidene etnische groepen en religies, vooral leden van de Hausa- en van de Beromstam, bevochten elkaar de afgelopen dagen verbitterd. Aanleiding was de door de Hausa's bestreden uitslag van een plaatselijke verkiezing.

In 2001 was Jos ook het toneel van gewelddadigheden tussen religieuze partijen. Honderden mensen stierven toen. Drie jaar later kwam in de plaats Yelwa eenzelfde aantal mensen om het leven. Het geweld leidde er toen toe dat president Olesegun Obasanjo de noodtoestand uitriep.