BAGDAD - De Iraakse autoriteiten hebben de dode lichamen van 33 mensen aangetroffen in ondiepe graven ten noorden van de Iraakse hoofdstad Bagdad.

Volgens de politie hebben leden van al-Qaeda de mensen om het leven gebracht. De graven werden gevonden in Abu Toama in de provincie Diyala.

De lichamen zijn vermoedelijk een jaar oud. Dat zou betekenen dat de mensen vermoord zijn in de maanden nadat al-Qaeda eind 2007 de controle over het gebied veroverde. Begin dit jaar werd al-Qaeda verdreven door Amerikaanse en Iraakse troepen.

Diyala staat ook nu nog bekend als een van de gevaarlijkste regio's in Irak. Ondanks de massale inzet van Iraakse en Amerikaanse troepen plegen opstandelingen hier vaak aanslagen.