Bezetters van de internationale luchthaven van Bangkok hebben zaterdag een aanval gedaan op de politie. Ongewapende agenten renden voor hun leven om aan de furie van de leden van de Volksalliantie voor Democratie (PAD) te ontkomen, berichtten ooggetuigen.

Een aantal auto's vol met betogers reed plotseling in op een politiepost waar ongewapende agenten op wacht stonden. De betogers slingerden met kettingen, sloegen met stokken en gooiden vuurwerk naar de vluchtende agenten. De fanatieke actie duurde maar even en overrompelde de agenten op de snelweg naar de lamgelegde luchthaven volledig.

De politie heeft opdracht niet op te treden tegen de bezetters. Die genieten steun genieten van veel vooraanstaande en conservatieve krachten in het land. Zij willen van de vorig jaar democratisch gekozen premier Somchai Wongsawat af.

Betoging

Aanhangers van de Thaise regering willen zondagmorgen (Nederlandse tijd) een betoging houden in de hoofdstad Bangkok. Inwoners van de hoofdstad vrezen voor een confrontatie tussen de medestanders van de regering en actievoerders die het aftreden van premier Somchai Wongsawat eisen.

De regeringsgezinde parlementariër Jatuporn Prompan zei zaterdag dat vanuit heel Thailand mensen naar Bangkok komen om hun steun te betuigen aan Somchai. Jatuporn liet weten dat de betogers zich verzamelen in Sanam Luang, een park in de buurt van de regeringsgebouwen.

Confrontaties

In de afgelopen weken waren er enkele confrontaties tussen aanhangers en tegenstanders van Somchai. Aanhangers van de oppositiepartij Volksalliantie voor Democratie (PAD) houden het internationale vliegveld Suvarnabhumi bezet.

Ook blokkeren ze de toegang tot de oude luchthaven Don Muang. De PAD vindt dat de regering veel te nauwe banden heeft met Thaksin Shinawatra, een oud-premier die twee jaar geleden door het leger werd afgezet.

Versterking

Een aantal betogers ruziede zaterdag met politiemensen bij een controlepost op de weg naar Suvarnabhumi. De agenten wilden er op toezien dat de actievoerders op de luchthaven geen versterking kregen. De gemoederen liepen zo hoog op dat agenten zich genoodzaakt zagen hun voertuigen bij de controlepost achter te laten.

De Europese Unie riep zaterdag op tot het beëindigen van de acties bij de twee vliegvelden. In een verklaring stelden de ambassadeurs van de EU-landen in Thailand dat meer dan 100.000 mensen zijn gestrand en dat het imago van het Aziatische land ernstig wordt beschadigd.

Air Berlin

Vrijdagavond landde in Düsseldorf in Duitsland al een vliegtuig van Air Berlin uit Bangkok. Dat meldt één van de Nederlandse passagiers zaterdagmiddag aan NU.nl. Volgens de man waren er ongeveer tien Nederlandse passagiers aan boord. De passagiers zijn met bussen naar het U-Tapao vliegveld gebracht.

Tien van de gestrande Nederlanders in Bangkok vliegen in de nacht van zaterdag op zondag ook terug naar Nederland vanaf een militaire basis. Het gaat om zieken en ouderen. Ze zullen zondagochtend (Nederlandse tijd) op Schiphol aankomen. Bij de Nederlandse ambassade in Thailand hebben zich inmiddels meer dan 340 Nederlanders gemeld die vastzitten in Bangkok.

Geannuleerd

De KLM heeft de vlucht van Amsterdam via Bangkok naar Taipei voor zondag geannuleerd.

De vlucht (KL877) is geschrapt omdat de internationale luchthaven van Bangkok nog steeds is gesloten. De retourvlucht op maandag zondag, van Taipei via Bangkok naar Amsterdam (KL878) is ook geschrapt. De passagiers worden zo veel mogelijk omgeboekt, liet de KLM weten.

De luchtvaartmaatschappij heeft sinds woensdag de dagelijkse vluchten naar Bangkok geschrapt.