MONROVIA - Twee Amerikaanse oorlogsschepen, waaronder een helikopterdekschip, zijn dinsdag voor de kust van Liberia aangekomen. Een derde schip is nog onderweg. De schepen vervoeren leden van de Amerikaanse marine. Dat heeft een hoge functionaris van Defensie van de VS gemeld.

De Amerikaanse schepen moeten de vredesinspanningen ondersteunen van West-Afrikaanse troepen. Maandagmiddag kwamen op het vliegveld van Monrovia al driehonderd van in totaal 1500 Nigeriaanse militairen aan die de rebellen en de troepen van president Charles Taylor uit elkaar moeten zien te houden.

Op den duur krijgen zij hulp van nog eens ongeveer 2000 militairen uit andere landen van Ecowas, het samenwerkingsverband van West-Afrikaanse staten. In oktober wordt er een stabilisatiemacht van de Verenigde Naties gestationeerd.