LOS ANGELES - Een niet goed geblust kampvuurtje is de oorzaak van de vuurzee in Californië, waardoor tienduizenden mensen gedwongen hun huizen moesten verlaten. Dat heeft de politie woensdag bekendgemaakt.

Kort voor de vuurzee uitbrak in de buurt van Montecito, een van de duurste buurten van de Verenigde Staten, zijn er jongeren gezien die een kampvuurtje hadden gemaakt. "Vanwege de weersomstandigheden is het vuur weer gaan branden", aldus de politie in een verklaring. In Montecito, bij Santa Barbara, hebben onder meer talkshowpresentatrice Oprah Winfrey en acteurs als Michael Douglas en Rob Lowe een huis. Hun eigendommen bleven gespaard.

In totaal zijn honderden bedrijven en huizen verwoest in de omgeving van Orange County, Sylmar en Santa Barbara.