KINSHASA - Het Tutsi-rebellenleger van generaal Laurent Nkunda is begonnen met een terugtocht in het oosten van de Democratische Republiek Congo. Dat meldden woordvoerders van de vredesmissie van de Verenigde Naties in het gebied en van de rebellenbeweging woensdag.

De rebellen maken volgens patrouillerende VN-militairen terugtrekkende bewegingen van fronten rond twee steden. Het gaat om Kanyabayonga en Kiwanja, enkele tientallen kilometers ten noorden van de provinciehoofdstad Goma.

Nkunda trekt zijn troepen terug op voorwaarde dat Monuc, zoals de VN-troepenmacht heet, de controle over het gebied overneemt.

De stap van de rebellen volgt op gesprekken in het weekeinde over een vredesproces voor de door oorlog verscheurde regio. Onderhandelingen tussen de betrokken partijen zouden plaats moeten hebben in de Keniaanse hoofdstad Nairobi. Er zijn echter nog geen afspraken gemaakt over bijvoorbeeld een begindatum.

Frankrijk

Monuc is met 17.000 militairen de grootste VN-macht ter wereld. Volgende week bespreken de Verenigde Naties een voorstel van Frankrijk om de vredesmacht uit te breiden met nog eens drieduizend personen.

Het is de vraag of dat voldoende is om de situatie in Congo te verbeteren. De strijd in het Centraal-Afrikaanse land brak eind vorige maand opnieuw in alle hevigheid uit, toen Nkunda een offensief begon. Hij deed dat naar eigen zeggen om de Tutsi-minderheid te beschermen. Meer dan een kwart miljoen mensen sloegen op de vlucht.

Wreedheden

De rebellen van Nkunda vechten tegen het leger van Congo en milities die met dit regeringsleger sympathiseren. Alle partijen hebben zich volgens de VN schuldig gemaakt aan wreedheden.