BELFAST - De katholieke en protestantse leiders van Noord-Ierland hebben een overeenkomst bereikt over de verdere verdeling van de macht in de Britse provincie.

Beide partijen spraken over een historisch akkoord, meldden Britse media.

De overeenkomst maakt een einde aan een maandenlange impasse die het vredesproces in de verdeelde provincie in gevaar had kunnen brengen.

Het akkoord is de laatste bouwsteen in het proces dat Noord-Ierland vrede en democratie moet brengen, aldus de Britse premier Gordon Brown.

Voorwaarden

De leiders stelden de voorwaarden vast waaronder de bevoegdheden van politie en justitie van Londen naar Belfast kunnen worden overgedragen. Noord-Ierland krijgt onder meer een eigen ministerie van Justitie.

Door het akkoord gaat de regering van de provincie donderdag weer vergaderen, voor het eerst sinds juni.

Sinn Fein

De overeenkomst werd gesloten door de Noord-Ierse premier Peter Robinson, leider van de grootste protestantse partij Democratic Unionists, en vicepremier Martin McGuinness van de katholieke partij Sinn Fein.