COLOMBO - Het regeringsleger van Sri Lanka zegt de westkust van het eiland weer helemaal onder controle te hebben.

De militairen hebben het gebied rond Pooneryn in handen, wat hen strategische voordelen oplevert. Dat maakte de overheid zaterdag bekend.

De regering van Sri Lanka, een eiland ten zuidoosten van India, vecht al jaren een bittere strijd tegen de Tamil Tijgers. Deze rebellen hadden sinds 1993 de route naar de veerpont in handen.

Normaal transport

Nu Pooneryn weer gedomineerd wordt door het regeringsleger, komt ook het normale transport weer op gang. Dat zou de dure prijzen voor levensmiddelen op het eiland naar beneden kunnen brengen.

De Tamil Tijgers staan op de terreurlijsten van de Verenigde Staten, de Europese Unie en India. Ze vechten voor een onafhankelijke staat in het noorden en oosten van Sri Lanka. Door het al bijna veertig jaar durende conflict vielen tienduizenden doden.

Aanvallen

De burgeroorlog laaide weer op nadat de regering begin dit jaar een bestand met de Tijgers had opgezegd. Sindsdien deed het leger aanvallen op de Tamils in het noordwesten van het eiland.