CLERMONT-FERRAND - De afgelopen twaalf maanden zijn in het Centraal-Franse departement Puy-de-Dôme rond Clermont-Ferrand achttien gevallen van meningitis, ofwel hersenvliesontsteking geconstateerd, waarvan vier dodelijk. Het laatste slachtoffer is een baby, die tien dagen geleden is overleden, een paar uur na de diagnose.

Het aantal gevallen van hersenvliesontsteking heeft de Franse autoriteiten dermate verontrust dat een speciaal medisch team vanuit Parijs naar de regio is gestuurd. Dat denkt er momenteel hard aan vooral baby's en jongeren massaal in te enten, totaal .000 tot 100.000 mensen. Sinds de Tweede Wereldoorlog is dat niet meer vertoond.

De oorzaak is volstrekt onbekend. Wèl is duidelijk dat het aantal gevallen van hersenvliesontsteking in de regio drie tot vier keer hoger is dan elders in Frankrijk. Als de ziekte niet snel wordt vastgesteld, kan meningitis dodelijk zijn binnen enkele uren of enkele dagen.