BAIJI - In Irak staat, na een explosie donderdagavond, een gaspijpleiding in brand. Dat constateerde een correspondent van het Franse persbureau AFP vrijdag. Amerikaanse legerhelikopters cirkelen boven de plek, ongeveer 200 kilometer ten noorden van de hoofdstad Bagdad.

Dikke zwarte rookwolken markeren de plaats van de brand, nabij een raffinaderij in Baiji. Die plaats ligt in een gebied waar de voortvluchtige ex-dictator Saddam Hussein nog veel steun geniet. Het is nog onduidelijk of de oorzaak van de explosie een aanslag was of een technisch defect. Volgens een ingenieur was de leiding erg oud en kan een gaslek mogelijk de oorzaak zijn.

In juni vonden vijf aanslagen plaats op Iraakse olie- en gasinstallaties. Om de pijpleidingen en raffinaderijen beter te beschermen, wordt een bewakingsdienst van maximaal 6000 Irakezen in het leven geroepen. Deze organisatie gaat een buizenstelsel van in totaal 7400 kilometer bewaken.