DEN HAAG - Op Aruba en in Nederland zijn dinsdag tijdens een grootscheepse actie vijftien verdachten aangehouden op verdenking van cocaïnesmokkel.

Zeven verdachten waren medewerkers van cateringbedrijven. Dit heeft het Landelijk Parket van het Openbaar Ministerie dinsdag bekendgemaakt.

De Arubaanse justitie heeft in totaal acht verdachten aangehouden en huiszoekingen verricht op vijftien adressen. In Nederland zijn nog eens zeven verdachten aangehouden. Een aantal Arubaanse verdachten wordt bovendien verdacht van witwaspraktijken.

Smokkel

Op Aruba is de cocaïne in vliegtuigen met bestemming Amsterdam verborgen. Een van de verdachten zorgde ervoor dat cateraars, die de drugs aan boord van het vliegtuig brachten, op de juiste tijdstippen dienst hadden.

Ook zijn in Nederland voorbereidingen getroffen om mensen in te roosteren op tijden dat een transport zou aankomen. Sommige van in Nederland aangehouden verdachten moesten de pakketten cocaïne uit het vliegtuig halen.

Politie

De politie nam in augustus bijna 20 kilo cocaïne in beslag. De partij zat verstopt in de zijwanden van de karretjes waarmee in het vliegtuig eten en drinken wordt uitgedeeld.

In oktober is ook nog beslag gelegd op ongeveer vijf kilo cocaïne die verborgen zat in een laptoptas. Tussen de vuilniszakken in een vliegtuig zat bij een andere gelegenheid nog eens 2 kilo cocaïne verstopt.

Nederland

In Nederland zijn computers, administratieve bescheiden, een hoeveelheid contant geld, een wapen en 1 kilogram vermoedelijke cocaïne in beslag genomen. De in Nederland aangehouden verdachten worden vrijdag voorgeleid aan de rechter-commissaris in Rotterdam. De in beslag genomen cocaïne had een waarde van ongeveer 750.000 euro.