EKEHAAR - Tom Polnaija, één van de Molukkers die in 1977 drie weken een school gijzelden in Bovensmilde, heeft zaterdagavond vergiffenis gevraagd aan een aantal van zijn slachtoffers.

Polnaija deed dit in de Theaterboerderij in het Drentse Ekehaar, voorafgaand aan de voorstelling Gegijzeld die verhaalt over de gijzeling.

Het verzoek van Polnaija leidde tot emotionele taferelen in de zaal. Veel van de pakweg vijftig aanwezigen barstten in tranen uit en één vrouw viel flauw. Enkele mensen verlieten de zaal. Zij zeiden het emotioneel niet aan te kunnen de voorstelling te zien.

Het initiatief voor de inleiding kwam van theatermaakster Elsbeth Vernout die in het stuk speelt. Haar zus was 31 jaar geleden één van de 105 kinderen die werden gegijzeld.

Polnaija was na afloop zichtbaar opgelucht. "Ik besef heel goed wat ik heb aangericht en zie het als mijn taak om de gevolgen zo goed als ik kan te verzachten."