AMSTERDAM - Uit Diergaarde Blijdorp is vrijdagochtend een rode panda ontsnapt. Een voorbijganger viel het beestje op en belde de politie.

Volgens een woordvoerder van de Rotterdamse dierentuin is de rode panda 'volstrekt ongevaarlijk'. De zoektocht naar het beest, dat ongeveer zestig centimeter groot is, heeft nog niets opgeleverd.

De woordvoerder vermoedt dat het ontsnapte dier in een boom ligt te slapen. Als voorbijgangers het dier opmerken, wordt hun geadviseerd de politie of de dierentuin te bellen.

Blijdorp heeft twee paartjes rode panda's. De kleine panda, ook wel rode panda genoemd, leeft in bamboebossen en komt voor in het oostelijk Himalayagebergte. In Azië is de panda een bedreigde diersoort. Fokprogramma's moeten uitsterven voorkomen.