DEN HAAG - Enkele tientallen Nederlandse militairen zijn in het zuiden van Irak door een virus geveld. Defensie houdt er rekening mee dat het aantal kan oplopen tot tegen de honderd. Momenteel zijn een kleine zevenhonderd militairen actief in de Irakese provincie al-Muthanna.

Volgens een marinewoordvoerder sloeg het virus toe in de nacht van maandag op dinsdag. "Er was al rekening mee gehouden dat dit zou kunnen gebeuren," aldus de woordvoerder. "Ook de coalitiegenoten in Irak hebben met soortgelijke gezondheidsproblemen te kampen gehad."

Hitte

De kwetsbaarheid van de militairen voor virussen heeft te maken met de enorme hitte, de andere levensstijl, ander voedsel en een hogere concentratie van virussen in de lucht. Het virus veroorzaakt overgeven en diarree.