KOPENHAGEN - Het hoofd van het zuidelijke bestuursdistrict rond Basra, de Deen Ole Wohler Olsen, heeft maandag aangekondigd dat hij per direct met zijn werkzaamheden stopt. Reden zou zijn kritische houding tegenover de Amerikanen zijn. Olsen zal worden opgevolgd door de Britse diplomaat Sir Hillary Synott.

Olsen, tot voor kort de Deense ambassadeur in Damascus, was sinds begin mei in functie als gouverneur van de regio Basra, een van de vier bestuursdistricten waarin de Amerikanen het land hebben verdeeld. De 61-jarige diplomaat leek uitstekend geschikt voor zijn functie omdat hij vloeiend Arabisch spreekt en tot de islam is bekeerd.

Tijdens de tweeënhalve maand dat Olsen in functie is geweest, heeft hij veel kritiek gehad op het gebrek aan Amerikaanse steun bij de wederopbouw van de regio Basra. Eigenlijk was het de bedoeling dat hij een half jaar zou blijven, maar volgens Olsen is dit “het geschikte moment” om op te stappen.