DAMASCUS/WASHINGTON - De Amerikaanse aanval op Syrisch grondgebied vorige week gebeurde met de volledige instemming en de medewerking van de Syrische autoriteiten.

Dat hebben bronnen binnen de Amerikaanse strijdkrachten zondag gezegd in de Britse krant The Sunday Times.

De actie in het dorp Sukariyeh was gericht tegen Abu Ghadiya, een sleutelfiguur van al-Qaeda die buitenlandse opstandelingen Irak zou hebben binnengesmokkeld. Syrië zou met de operatie hebben ingestemd, omdat het in Abu Ghadiya een bedreiging voor het bewind zag.

Verblijfplaats

Volgens de bronnen gaf Syrië de verblijfplaats van Abu Ghadiya door aan de Verenigde Staten.

Toen de Amerikaanse gevechtshelikopters op de Syrische radar te zien waren, verleende de luchtmachtleiding in Damascus geen toestemming om in te grijpen "omdat de Amerikaanse operatie verwacht werd", aldus The Sunday Times.

Geheime dienst

Ongeveer anderhalf uur na het einde van de Amerikaanse aanval trokken agenten van de gevreesde geheime dienst van Syrië, de Mukhabarat, het dorp in. Volgens een stamoudste dreigden ze de inwoners te doden als zij iets over de militaire actie naar buiten zouden brengen.

Het doelwit van de operatie, Abu Ghadiya, zou om het leven gekomen zijn, evenals zeven burgers.