SEOUL - Noord-Korea heeft zondag een foto naar buiten gebracht waarop dictator Kim Jong-il (66) een voetbalwedstrijd tussen twee legerelftallen bijwoont. Wanneer de beeltenis is gemaakt staat er niet bijgeschreven, berichtte het Japanse persbureau Kyodo.

Sinds de communistische leider op 9 september wegbleef bij de viering van zestig jaar Koreaanse Arbeiders Partij, wordt er hevig gespeculeerd over zijn gezondheid. Afgelopen week ontbrak hij op de begrafenis van een voormalige vicepresident.

Het staatspersbureau KCNA bracht twee keer eerder foto's naar buiten die zouden moeten aantonen dat het goed gaat met de leider.

Volgens Amerikaanse en Zuid-Koreaanse functionarissen was echter aan gebladerte op de foto's te zien dat die dateerden van voor september.

Volgens Japan ligt het staatshoofd waarschijnlijk in het ziekenhuis, maar is hij nog steeds in staat beslissingen te maken. Kim Jong-il heeft mogelijk een beroerte gehad.