LAUSANNE - De Zwitserse diepzeeonderzoeker Jacques Piccard (86) is zaterdag overleden. Dat heeft Solar Impulse, een zonne-energieproject van Piccards zoon, bekendgemaakt.

In 1960 slaagden Piccard en de Amerikaan Don Walsh er als eersten in het diepste punt van de aarde te bereiken. Met de bathyscaaf (diepzeeduikboot) Triëste doken zij naar de bodem van de Marianentrog in de Grote Oceaan, tien kilometer onder de zeespiegel.

Jacques Piccard was de zoon van de baanbrekende ballonvaarder Auguste Piccard. Jacques' zoon Bertrand Piccard maakte in 1999 de eerste non-stop ballonvlucht rond de wereld.