TOKIO - President Kim Jong-il van Noord-Korea ligt waarschijnlijk in het ziekenhuis, maar is nog steeds in staat beslissingen te maken. Dat heeft het hoofd van de Zuid-Koreaanse inlichtingendienst Kim Sung-ho volgens parlementsleden van de Zuid-Koreaanse oppositie gezegd.

De spionagechef zei ook dat Kims oudste zoon, Kim Jong Nam, onlangs naar Frankrijk is gereisd. Hij gaf verder geen bijzonderheden, maar de Japanse zender Fuji Televison wist te melden dat de zoon vorige week in Parijs was en daar een neurochirurg had gesproken die later naar Noord-Korea was vertrokken.

Sinds vorige maand zijn er geruchten over ernstige gezondheidsproblemen van Kim, gebaseerd op informatie van Zuid-Koreaanse en Amerikaanse geheime diensten. Ook zijn er geen recente openbare optredens of videobeelden van Kim. Filmmateriaal dat de Noord-Koreaanse tv onlangs uitzond, lijkt maanden oud te zijn. Noord-Korea zegt dat er niets met hem aan de hand is.