LONDEN - Meer dan 25 marathonlopers die deelnamen aan een tweedaagse tocht in het Lake District in het noordwesten van Engeland worden sinds zaterdag vermist na storm en zware regenval, aldus de BBC zondag.

Hulpverleners zochten zondag naar de vermisten. De luchtmacht heeft een helikopter ingezet.

Aan de bergmarathon deden in totaal 2500 mensen mee toen ze werden overvallen door het noodweer. Velen wisten te schuilen op boerderijen en in mijnen of kampeerden in eigen tenten, aldus de politie. Zondagochtend werden nog 1700 deelnemers vermist, maar de meesten werden in de loop van de dag opgespoord.

Noodweer

Toen het noodweer zaterdag losbarstte, het hevigste in veertig jaar, werd de tocht afgeblazen. Maar wegens de harde regen en overstromingen in het berggebied kon de organisatie de meeste lopers niet meer bereiken.

Reddingswerkers zochten zaterdagavond de berghellingen af. Ze vonden twaalf mensen met onderkoelingsverschijnselen. De lengte van de tweedaagse tocht, die in 1968 voor het eerst werd uitgeschreven, is ruim 49 Engelse mijl (ruim 78 kilometer).