WASHINGTON - De Amerikaanse president George W. Bush heeft vrijdag gezegd Georgië te blijven steunen in hun wens lid te worden van de NAVO.

"Vandaag herhaal ik Amerika's beloftes om de voornemens te steunen van Oekraïne, Georgië, Bosnië-Hercegovina en Montenegro om zich bij de NAVO aan te sluiten", aldus de president.

Bush, die ook enkele documenten tekende waardoor Albanië en Kroatië dichter bij het lidmaatschap komen, hoopt ook dat de rest van de Balkanlanden lid wordt van de NAVO.

Over Macedonië zei Bush: "De alliantie houdt een plaats voor jullie vrij aan de tafel." Ook voor Servië zou een plek vrij zijn.

Toelatingsprocedure

Bush hoopt dat de NAVO in december begint aan de toelatingsprocedure van Georgië en Oekraïne, ondanks de felle tegenstand van Rusland.

NAVO-lidmaatschap zou de situatie in de twee landen verbeteren, maar de relatie met Moskou zou er juist slechter door worden. Die is niet goed sinds de Russisch-Georgische oorlog in augustus.