AMSTERDAM - Eigenaren van een kolenmijn in het noorden van China hebben geprobeerd bewijzen van een ongeluk dat aan 35 mijnwerkers het leven kostte te verdoezelen.

Lichamen van omgekomen mijnwerkers werden vernietigd en bewijzen van het ongeluk weggemoffeld. Het staatspersbureau Xinhua heeft dit vrijdag gemeld.

Het ongeluk deed zich 14 juli voor, toen explosieven in de illegale mijn in Yuxian in de provincie Hebei ontploften. Verslaggevers en sommige lokale bestuurders werden omgekocht en nabestaanden van slachtoffers werden met geld of dreigementen onder druk gezet om te zwijgen. Uiteindelijk kwam het ongeluk toch aan het licht, doordat nabestaanden de arbeidsinspectiedienst inlichtten.

Ontslagen

Vijfentwintig ambtenaren zijn ontslagen en 22 van hen worden vervolgd. Ook de eigenaren van de mijn zijn opgepakt.

De Chinese kolenmijnen behoren tot de gevaarlijkste ter wereld; gemiddeld vallen in de mijnbouw dertien doden per dag.