BLANTYRE - In de Zuid-Afrikaanse staat Malawi hebben hyena's sinds eind vorige maand zes mensen gedood. Een van de slachtoffers was een vijfjarig kind.

President Muluzi heeft jagers opdracht gegeven de hyena's af te schieten. De hondachtige dieren jagen 's nachts in troepen in de dorpen bij de stad Blanytre. Hoeveel het er zijn, is niet bekend.

Volgens biologen worden ze door schade aan hun natuurlijke leefomgeving gedwongen om bij de dorpen te wonen, waar ze meer gevaar opleveren voor de mens. Als een paar hyena's zijn doodgeschoten, zal de rest vluchten, zo zeggen de deskundigen.

In Malawi bestaat een oud geloof dat mensen met toverkracht zichzelf in hyena's kunnen veranderen om hun vijanden te terroriseren en te doden.