BASEL - Het farmaceutische bedrijf Roche heeft een test ontwikkeld om het virus op te sporen dat de longziekte SARS veroorzaakt. Het gaat om een bloedtest, die vooralsnog alleen beschikbaar is voor onderzoeksdoeleinden. De test is in een recordtijd van acht weken ontwikkeld, zo maakte Roche dinsdag bekend.

SARS brak eind vorig jaar uit in het zuiden van China. Bijna mensen in dertig landen hebben de longziekte gekregen. Er zijn meer dan achthonderd mensen aan overleden. De ziekte, die volgens deskundigen wordt veroorzaakt door het Corona-virus, is inmiddels op haar retour.

"Wij weten niet of ons in de toekomst nog een uitbraak van SARS te wachten staat", zegt H. von Prondzynski van Roche.

"Ondertussen kunnen wetenschappers ons product gebruiken om het antwoord te vinden op nog onbeantwoorde vragen." Het gaat bijvoorbeeld om de vraag hoe lang de incubatietijd is, wanneer het besmettinsgveaar het grootst is en hoe lang het virus buiten een menselijk lichaam kan overleven.