AMSTERDAM - Bij een van de vier mandrilapen in dierentuin Artis is het siv-virus geconstateerd, een bekend apenvirus dat lijkt op het menselijke aidsvirus. Er is geen direct gevaar voor bezoekers of verzorgers van de dierentuin, aldus directeur M. Frankenhuis maandag. "De apen hebben geen contact gehad met mensen of andere dieren."

Uit voorzorg laat Artis wel de drie andere mandrils onderzoeken op aanwezigheid van het virus. Ook vraagt de dierentuin of de verzorgers een onderzoek willen ondergaan en blijft het buitenverblijf de komende dagen dicht tot de uitslag van het onderzoek.

In het binnenverblijf in het Apenhuis kunnen bezoekers de mandrilapen nog steeds zien. De apen, bekend door hun felgekleurde gezicht en achterste, zitten achter dik glas waardoor contact met mensen onmogelijk is. Ze zitten in een gescheiden ruimte van andere apensoorten. Ook de dierenverzorgers hebben geen direct contact met de mandrils.

De dierentuin stuitte bij toeval op het virus doordat het bloed van de mandrilaap Cassius werd onderzocht in verband met een ernstig hartgebrek. Volgens Frankenhuis heeft Cassius het virus mogelijk opgepikt door contact met een van de vrouwelijke mandrilapen of heeft hij het virus meegenomen van een andere plek voordat hij in 1986 in Artis arriveerde. Cassius is niet ziek van het siv-virus.