ROME - Nog geen drie weken voor hij 113 jaar zou zijn geworden is Antonio Todde, beschouwd als de oudste man ter wereld, op Sardinië overleden. Dit heeft zijn familie vrijdag bekendgemaakt.

Todde, op 22 januari 1889 geboren in een Sardijns bergdorpje, werkte als herder in de rotsachtige bergen rond de stad Nuoro. De laatste vier jaar van zijn leven was hij aan huis gebonden.

Volgens zijn kleindochter Vanni leidde Todde "een rustig leven van hard werken en was hij altijd zeer trouw aan zijn familieleden". Twee dagen geleden begon haar grootvader zich niet goed te voelen. Hij at niet meer, zijn bloeddruk ging omlaag en hij sliep in "zonder een zucht".

Todde, die leefde op een eenvoudig dieet van pasta, groentesoep en een stukje vlees, zei dat het geheim van hoge ouderdom het glas rode wijn was dat hij elke dag tot zich nam. "Houd van je broer en drink een goed glas rode wijn elke dag", beval hij op zijn laatste verjaardag de omstanders aan.