COLOMBO - De Srilankaanse luchtmacht heeft dinsdag een vliegtuig van de rebellenbeweging Tamil Tijgers neergehaald. Het kleine toestel had kort daarvoor een militaire basis in het noorden van het eiland gebombardeerd.

De opstandelingen vielen de basis ook op de grond aan. Volgens een woordvoerder van de strijdkrachten kwamen bij het offensief ruim twintig personen om het leven, onder wie tien opstandelingen en tien soldaten.

Het was de eerste keer dat de strijdkrachten een vliegtuig van de rebellen uit de lucht schoten. De beweging voerde maart vorig jaar haar eerste luchtaanval uit met toestellen van Tsjechische makelij. Een militair vliegveld in de hoofdstad Colombo was toen het doelwit.

Eigen staat

De separatisten van de etnische minderheid van Tamils strijden inmiddels een kwart eeuw voor een eigen staat in het noorden en oosten van Sri Lanka. Naar verluidt kwamen door het geweld al ruim 75.000 mensen om het leven.