WASHINGTON - De Amerikaanse regering haalt in februari volgend jaar achtduizend militairen uit Irak. Dat heeft de Amerikaanse president George Bush maandag gezegd.

Dat gaat de Amerikaanse president George Bush dinsdag in een speech bekendmaken, aldus een aankondiging maandag van het Witte Huis.

In totaal zijn 146.000 Amerikaanse militairen in Irak. De terugtrekking zal geleidelijk plaatsvinden en de komende maanden beginnen.

Vooruitgang

Bush acht de troepenvermindering mogelijk omdat er volgens hem vooruitgang is geboekt in de strijd tegen de opstandelingen.

De president erkent dat de vooruitgang nog steeds breekbaar en omkeerbaar is, maar er zou een bepaalde mate van "duurzaamheid" zijn bereikt.

Afghanistan

In Afghanistan, waar ongeveer 33.000 VS-militairen zijn gelegerd, zal de troepenmacht juist worden versterkt met naar schatting 4500 manschappen.

Washington wil in november een bataljon mariniers sturen, gevolgd door een legerbrigade in januari.

Met de uitbreiding reageert Washington op het nog steeds toenemende geweld van radicale moslims.