LONDEN - Hoge functionarissen binnen de Britse regering geloven niet langer dat er massavernietigingswapens in Irak zullen worden gevonden. Dat meldde de BBC in de nacht van woensdag op donderdag op gezag van "zeer hooggeplaatste bronnen".

Officieel heeft Britse regering het geloof in het bestaan van de Iraakse massavernietigingswapens allerminst opgegeven. Dinsdag zei premier Blair nog voor een parlementaire onderzoekscommissie "er absoluut niet aan te twijfelen dat er bewijzen worden gevonden voor het bestaan van massavernietigingswapens in Irak".

Volgens de hooggeplaatste bronnen gaat de Britse regering er vanuit dat de bewijzen alleen nog maar indirect kunnen worden verkregen, zoals via documenten en ondervraging van Iraakse wetenschappers. Het geloof is echter verdwenen dat er nog fysieke bewijzen, zoals "roestende raketkoppen of vaten met chemicaliën" worden gevonden.