MIAMI - Een man die zeventien jaar geleden in de Amerikaanse staat Florida ter dood werd veroordeeld wegens moord, is donderdag wegens gebrek aan bewijs vrijgelaten. Dat heeft zijn advocaat gezegd.

Juan Roberto Melendez werd veroordeeld voor de moord in 1983 op Delbert Baker in Polk County in Florida. Hij werd destijds veroordeeld op basis van een verklaring van een man die zei dat Melendez hem had toevertrouwd dat hij Baker had vermoord. Maar de politie heeft nooit bewijs gevonden dat Melendez er iets mee te maken had, aldus diens advocaat.

Na zijn veroordeling in 1984 ging Melendez tevergeefs in beroep. In 2000 werd de zaak heropend, nadat een andere man, die inmiddels overleden is, zei verantwoordelijk te zijn voor de roofmoord.

Vorige maand besloot het hof in Florida het doodvonnis te vernietigen. Hoewel de openbaar aanklager nog steeds meent dat Melendez de dader is, is er onvoldoende bewijs om hem verder te vervolgen, aldus het Openbaar Ministerie in Polk County.