RABAT - De Verenigde Staten zijn niet bereid het handelsembargo tegen Cuba op te heffen wegens de orkaan Ike die het communistische land nadert.

Dat heeft de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Condoleezza Rice, zondag gezegd tijdens haar bezoek aan Marokko.

De Cubaanse regering had om versoepeling van het embargo gevraagd wegens het noodweer dat het land zondag of maandag bereikt. Cuba maakt zich op voor de orkaan Ike en heeft ruim 224.000 mensen geëvacueerd. Het land had al zwaar geleden onder de orkaan Gustav.

"Ik denk niet dat het verstandig is om het embargo in de situatie die we nu zien op te heffen", aldus Rice tegenover verslaggevers.