ISLAMABAD - De kiescommissie in Pakistan is zaterdagmiddag (lokale tijd) begonnen met het tellen van de stemmen in de verkiezing van een nieuwe president voor het land.

De eerste onofficiële uitslag wordt binnen een uur verwacht.

Grote favoriet is Asif Ali Zardari, de weduwnaar van de vorig jaar vermoorde ex-premier Benazir Bhutto.

Aardbeving

De verkiezingen werden verstoord door een aardbeving met een kracht van 5,6 op de schaal van Richter die plaats vond in Afghanistan en Pakistan.

De beving deed zich voor in het Hindu Kushgebergte in Afghanistan, 170 kilometer ten noordoosten van de hoofdstad Kabul. De schok werd ook gevoeld in het noorden van India en Pakistan.

Vlucht

In Peshawar, de hoofdstad van de Pakistaanse North West Frontier Province, vluchtten afgevaardigden uit een van de gebouwen waar de presidentsverkiezing wordt gehouden.

Ze keerden snel terug toen bleek dat de schokken meevielen. De verkiezing heeft plaats op stemlocaties in de provinciale hoofdsteden en in Islamabad, waar het nationale parlement is gevestigd.