NEW ORLEANS - Aan de verplichte evacuatie van de stad New Orleans komt in de nacht van woensdag op donderdag een einde. Vanaf donderdag kunnen de bewoners terugkeren zei de burgemeester van de stad, Ray Nagin, dinsdag.

De evacuatie was in het weekeinde voor de komst van de orkaan Gustav begonnen en verliep ordelijk. Bijna twee miljoen mensen vertrokken landinwaarts om aan de ergste kracht van de wervelstorm te ontkomen.

Laat op dinsdag bood de plaats nog een desolate aanblik. Tornado's teisteren de omgeving van de stad en de stroom en drinkwatervoorziening zijn nog niet hersteld.

Obstakels

In de stad wordt hard gewerkt om obstakels van wegen te verwijderen zoals omgewaaide bomen of door de storm losgerukte objecten.

De orkaan uit de categorie twee met windsnelheden van 175 kilometer per uur heeft schade aangericht maar er deden zich geen persoonlijke ongelukken voor.

Veiligheidstroepen en politie hebben ook plunderingen voorkomen zo bleek dinsdag na de wervelstorm.